Wer hat das Aquarium erfunden?

Die Freude an der ruhigen Beobachtung.


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In großen Baumärkten sind sie oft ausgestellt – Aquarien. Selbst wenn der Besucher nicht vorhat, sich eines anzuschaffen, so geht er doch oft neugierig dorthin.

Bunte Fische, Burgruinen am Meeresgrund, Ruhe. Der Anblick von Fischen im Aquarium soll beruhigen, so sagt man. Dann raucht eine Frage auf: wer ist auf die Idee gekommen, Fische in einen mit Wasser gefüllten Glasbehälter zu setzen? Mal nachschauen.
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Ein altes Kulturgut

Die Römer waren ein sehr innovationsfreudiges Volk. Sie haben uns zum Beispiel den Aquädukt hinterlassen - und das Aquarium.
Das Wort "Aquarium" kommt vom lateinischen aqua, und dies bedeutet: Wasser. Nomen est omen, wie man so sagt.

Der Begriff ist noch nicht so alt. Er soll erst im 19. Jahrhundert in der heutigen Bedeutung in Gebrauch gekommen sein (*). Haben die Leute vorher zuhause keine Fische angeguckt?

Doch. Alle alten Kulturen hielten Fische in künstlichen Becken. Allerdings waren diese Fische für den Verzehr bestimmt, was man von den heute üblichen Zierfischen nicht behaupten kann.Im alten Rom wurden dann um die Jahrtausendwende Zierfische in großen Meeresbecken zur Ergötzung der oberen Zehntausend gehalten (*). 

Dann war mehr als tausend Jahre Pause in der Aquaristik.
Um das Jahr 1700 hatten die Engländer der Oberschicht wieder Gefallen am Fischegucken gefunden (*). Weltreisende aus Indien hatten die Paradiesfische mitgebracht. Und Forscher untersuchten die Auswirkungen von Sauerstoff auf Wasserpflanzen. Dabei haben sie wohl die ersten Goldfische in Europa gleich mit untersucht. 

Einhundert Jahr später kam ein englischer Erfinder auf die Idee, den Wasserkasten mit einem Rahmen aus Gusseisen stabiler zu gestalten. Gusseisen war ein hipper Baustoff um 1850, und die Tüftler untersuchten alle möglichen Anwendungsgebiete – also auch das Aquarium. Mit Erfolg, wie man weiß.

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Forscher untersuchten Fische in den Aquarien des 19. Jahrhunderts

Wo bleiben die deutschen Aquaristen?

Ein deutscher Naturforscher hatte um 1850 bei uns populär gemacht. Damals trug das Stück noch den abenteuerlichen Namen „Der Ocean auf dem Tisch“ (*). Bei dieser Bezeichnung kann man sich vorstellen, welche große Anziehungskraft  die neue Wasserwelt auf die Neugier der damaligen Menschen ausgeübt hatte.

Das war es dann eigentlich mit der geschichtlichen Hintergrundstory. Die Aquaristik hat sich danach technologisch zum heutigen Stand weiterenwickelt. Fachleute kennen sich aus. Interessierte Laien machen sich in einschlägigen Quellen kundig. 

Der Goldfisch wird domestiziert

Ein Thema ist dem Autor während der Recherche zu diesem Artikel besonders aufgefallen. Was bedeutet „Domestikation der Goldfische“?

 

Der Goldfisch war einst ein „Wildtier“. Wow, denkt sich der Leser. Wenn Wildtiere heimisch gemacht werden, dann nennen die Wissenschaftler dies ein Domestikation (*). Mit erfolgreicher Anpassung mutiert das Wildtier zum Haustier.

Chinesische Aquaristen haben diesen Vorgang als erste am Goldfisch ausgeführt. Hintergrund war der Legende nach ein Farbveränderung eines dort heimischen Silberfisches zur Farbe Gold. Goldfische waren Tabu, sie durften also nicht verspeist werden. Und so kam der Goldfisch über viele Stationen ins heimische Aquarium. Und mit ihm die üblichen Witze und Comic Zeichnungen …

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Katze und Goldfisch - ein beliebtes Thema in Witzen und Comics

Das größte Aquarium der Welt steht in China oder in den USA. Dabei gibt es offenbar unterschiedliche Auffassungen. Auf diesem Video erscheinen die Scheiben jedenfalls sehr, sehr groß …

 

Das größte Aquarium der Welt (?).



Was bleibt von der Suche nach dem "Erfinder" des Aquariums? Neue Einsichten, möglicherweise. Ein Hobby, das beruhigt.
Zufrieden schlägt der neugierige Flammarion das digitale Lexikon zu. Beim nächsten Besuch im Baumarkt werden speziell die Goldfische einer näheren Betrachtung unterzogen.

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